Περασμένα μεγαλεία

Φίλος της «BLUARENA» μας έστειλε τη διπλανή φωτογραφία και μας γύρισε 15 χρόνια πίσω. Τότε που τη φανέλα του Ηρακλή φορούσαν δύο από τους μεγαλύτερους …

Ηρακλής

Φίλος της «BLUARENA» μας έστειλε τη διπλανή φωτογραφία και μας γύρισε 15 χρόνια πίσω. Τότε που τη φανέλα του Ηρακλή φορούσαν δύο από τους μεγαλύτερους αθλητές που εμφανίστηκαν ποτέ στα ευρωπαϊκά γήπεδα. Ο Γουόλτερ Μπέρι και ο Γιούρι Ζντοβτς.

Ήταν το καλοκαίρι του 1994. Ο Κώστας Χαΐτογλου παίρνει το ρίσκο μετά τη φυγή του Ντράγκαν Σάκοτα και αναβαθμίσει τον Λευτέρη Σούμποτιτς σε πρώτο προπονητή. Ο Σλοβένος όχι μόνο δεν φοβάται το κολύμπι στα βαθιά, αλλά αποδεικνύεται και δεινός κολυμβητής. Ο –προ διετίας πρωταθλητής Ευρώπης με τη Λιμόζ- Γιούρι Ζντοβτς παραμένει στο κυανόλευκο ρόστερ για δεύτερη σερί χρονιά και στη θέση του γερόλυκου Τζέιμς Ντόναλντσον, ο Ηρακλής αποκτά τον Γουόλτερ Μπέρι, που είχε οδηγήσει τον ΠΑΟΚ στο Πρωταθλητριών.

Ο κόσμος δεν είναι ιδιαίτερα ζεστός από το ξεκίνημα, διότι δεν μπορούσε να φανταστεί καν αυτά που θα πετύχαινε μία ομάδα με ένα άπειρο τεχνικό, δύο εξαιρετικούς ξένους, ένα ικανότατο παίκτη στον «άσο» (Κακιούση) και τον Παπαχρόνη σέντερ. Διότι κακά τα ψέματα, εκείνη η ομάδα στηρίχθηκε σε τέσσερις μόλις παίκτες και σε ορισμένα παιχνίδια πήρε βοήθειες από τους υπολοίπους (ποιος μπορεί άραγε να ξεχάσει τα τρίποντα του Αστεριάδη και του Χωλόπουλου στο κλειστό της Νεάπολης κόντρα στον ΠΑΟΚ).

Στον αθλητισμό όμως η λογική πάει… περίπατο, όταν μιλάει η καρδιά και η πίστη για διάκριση. Ο «Πιτ, Πιτ» Παπαχρόνης με ύψος κοντά στα δύο μέτρα, έπαιζε στα ίσια τον Στόγιαν Βράνκοβιτς που έβλεπε τον κόσμο από τα 218 εκατοστά και ο «ω Μπέρι, Μπέρι» των 203 εκατοστών, αναδείχθηκε πρώτος ριμπάουντερ του πρωταθλήματος και σχεδόν 14… σκουπίδια ανά παιχνίδι.

Δύο-τρία νικηφόρα παιχνίδια στο ξεκίνημα, σε συνδυασμό με την κακή πορεία της ομάδας ποδοσφαίρου, ήταν αρκετά για να γεμίσει τον Ιβανώφειο και να εμφανιστούν για πρώτη φορά κρούσματα μαύρης αγοράς για παιχνίδια του κυανόλευκου μπάσκετ. Η ομάδα βγήκε στο Πρωταθλητριών, έφτασε ένα… κάρφωμα μακριά από τον τελικού του Κυπελλούχων και έδειξε ότι μπορεί να καθιερωθεί στην ελίτ του ευρωπαϊκού μπάσκετ.

Η επόμενη περίοδος αποδείχθηκε καταστροφική, ενώ τα επόμενα χρόνια το ένα έγκλημα διαδεχόταν το άλλο, για να φτάσει η ομάδα του Μπέρι και του Ζντοβτς να αγωνίζεται τρία (πάει για τέσσερα) ολόκληρα χρόνια στην Α2.

Τι κάνουν όμως οι ήρωες εκείνης της χρονιάς; Το «ξανθό σκυλί» είναι προπονητής στην εθνική Σλοβενίας, ο Λευτέρης Κακιούσης έχει ανοιχτή πρόσκληση για να επιστρέψει στην τεχνική ηγεσία του Ηρακλή, ο Γουόλτερ Μπέρι ζει μόνιμα στη Νέα Υόρκη και ασχολείται με επιχειρήσεις (η τελευταία του εταιρία είχε να κάνει με την ενοικίαση λιμουζίνων), ενώ ο Πιτ Παπαχρόνης επέστρεψε στις Ηνωμένες Πολιτείες Αμερικής.

 

 

 

 

 

Σχετικά Άρθρα

Back to Top